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¿Por qué el protector solar es el único anti?

Jun 01, 2023

No importa el Botox ni los 'retoques', un factor de protección solar alto le ayudará a mantenerse fresco

"Es insoportable decirlo, pero la gente comenta sobre mi piel todo el tiempo y lo atribuyo a dos cosas: SPF y evitar el sol", dice Sarah Reygate, una maquilladora de renombre internacional de 57 años.

“Siempre he usado SPF. Mi madre me untaba con él cuando era niño, y ahora uso un 'factor 50+' barato todos los días del año, llueva o haga sol. Soy de piel clara, así que siempre me quedo en la sombra. En la playa me aseguraré de estar debajo de una sombrilla y la moveré según se mueve el sol”.

Más allá de eso, sigue una rutina de cuidado de la piel sencilla: "Limpia, hidrata, sérum, con productos suaves y sencillos".

La piel de Reygate es luminosa y suave. Todos sabemos que deberíamos usarlos para prevenir las quemaduras solares, pero ¿podrían ser también los protectores solares y la sombra los únicos productos antienvejecimiento que realmente necesitamos?

Se espera que el mercado de lociones, pociones y sueros antienvejecimiento supere los 120 mil millones de dólares (más de £93 mil millones) para 2030. Sin embargo, dice la Dra. Fayne Frey, dermatóloga y autora de The Skincare Hoax: “la gran mayoría de los productos antienvejecimiento Las cremas en el mercado son cosméticos: productos que pueden aumentar temporalmente el contenido de agua de la piel y, por lo tanto, mejorar temporalmente la apariencia de la piel”.

Según ella, “no existe ninguna ciencia válida que demuestre que las cremas antienvejecimiento de venta libre puedan revertir los signos del envejecimiento. En mi opinión, qué tan bien funcionan estos productos tiene más que ver con qué tan bien funcionan como humectantes”. El protector solar, por otro lado, es un asunto diferente: "Hay algunos estudios que sugieren que la aplicación de protector solar puede mejorar la apariencia de la piel con el tiempo, y hay mucha evidencia que demuestra que usar protector solar previene los signos del fotoenvejecimiento".

Fotoenvejecimiento es el término utilizado por los dermatólogos para describir el envejecimiento prematuro de la piel provocado por la exposición al sol. Representa un considerable 80 por ciento de todos los signos visibles del envejecimiento, desde arrugas hasta flacidez, venas visibles y pigmentación. Y, como sugiere Frey, numerosos estudios dan fe del poder de un buen SPF para detener e incluso revertir sus estragos.

Un ensayo de control aleatorio realizado en 2013 monitoreó la cantidad de piel de los participantes envejecida durante un período de cuatro años y medio. Descubrieron que la piel envejecía un 24 por ciento menos cuando las personas usaban protector solar a diario, en comparación con el uso ocasional.

"La exposición a la radiación ultravioleta es la causa número uno del aumento del envejecimiento de la piel", dice la Dra. Emma Craythorne, dermatóloga consultora y fundadora de Klira.skin. "Así que, con diferencia, lo mejor que puedes hacer para proteger tu piel del envejecimiento es protegerla contra esa radiación".

El sol produce un espectro de esta radiación, comúnmente subdividido en UVA, UVB y UVC. Este último es absorbido en su mayor parte por la atmósfera terrestre. Los demás, en cambio, llegan hasta nuestra piel. Los rayos UVB, explica Craythorne, “sólo penetran en la parte superior de la dermis. Son estas ondas las que se asocian con un mayor riesgo de cáncer y también de quemaduras”. Sin embargo, son los rayos UVA los que causan el envejecimiento: "Las longitudes de onda de los rayos UVA son más largas, por lo que penetran casi el doble de profundidad en la piel que los rayos UVB", dice Craythorne.

El protector solar viene en dos formas principales: mineral, con ingredientes como óxido de zinc y dióxido de titanio, y químico, cuyos componentes comunes incluyen avobenzona, octinoxato y oxibenzona.

"Los filtros minerales y químicos funcionan de manera similar: absorbiendo la radiación solar y convirtiéndola en calor", dice el Dr. Karl Lawrence, investigador del King's College de Londres, especializado en fotobiología de la piel. "Una desventaja de los filtros minerales es que a veces dejan una capa blanca en la piel". Aparte de eso, “dos protectores solares SPF 15 con protección UVA 5* con ingredientes químicos o minerales ofrecerán la misma protección”.

Pero aquí está el problema. "Si nos fijamos en el SPF, o 'factor de protección solar' de una botella de protector solar, el número realmente se relaciona con la cantidad que protege de los rayos UVB", dice Craythorne. No los rayos UVA que causan el envejecimiento. Entonces, ¿cómo podemos saber si un protector solar también protege contra esto? Boots tiene un sistema de estrellas: otorga a los protectores solares hasta cinco estrellas según el grado de protección que ofrecen contra los rayos UVA.

Las marcas coreanas de protectores solares son actualmente muy populares y emplean un sistema similar llamado PA (que significa "Grado de protección de los rayos UVA"). Cuantas más ventajas sigan a estas letras, mejor será la protección UVA del protector solar, siendo cuatro la más alta. "La otra cosa que hay que buscar es la frase 'amplio espectro para mayores de 50 años'", dice Craythorne. "Eso significa que debería cubrir todo el rango del espectro UV, aunque no es una medida completamente infalible de cobertura UVA".

¿Realmente necesitamos usar protector solar durante todo el año? Si quieres prevenir el envejecimiento, entonces sí, sugiere Craythorne. "Realmente no es necesario protegerse contra los rayos UVB en invierno, especialmente en el Reino Unido, pero sí es necesario protegerse contra los rayos UVA", explica. “Su exposición es prácticamente la misma durante todo el año y también durante todo el día. Tan pronto como sale el sol, hasta que se pone, estarás expuesto a los rayos UVA, mientras que los rayos UVB alcanzan su punto máximo entre las 11 a. m. y las 3 p. m. ".

Pero, ¿qué pasaría si pasaras décadas sin ponértelo? ¿Es demasiado tarde para cosechar los frutos? Bueno, no se puede revertir el agotamiento del colágeno con SPF, dice Craythorne, pero se pueden prevenir las manchas oscuras. “Uno de los signos del envejecimiento es el oscurecimiento persistente de la piel. Si empiezas a usar un SPF realmente bueno, no sólo evitarás que empeore, sino que también podrás mejorarlo”.

El año pasado, un estudio innovador de la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón descubrió que cubrirse con ropa especialmente diseñada con protección UV puede proteger la piel del envejecimiento incluso de manera más efectiva que el protector solar. Los protectores solares de mejor rendimiento que probaron los investigadores podrían proteger contra el 82 por ciento de los rayos UVA. Mientras tanto, el encubrimiento protegía contra el 98 por ciento.

Entonces, ¿es mejor que este verano usemos mangas largas en lugar de bloqueador solar? Depende, dice Craythorne. "La tela diseñada específicamente para bloquear los rayos UV (con 'UPF 50-plus' en su etiqueta) es mucho más efectiva que cualquier protector solar".

Las letras significan "Factor de protección ultravioleta" e indican contra cuánta radiación UV (tanto A como B) protegerá la tela su piel. Según The Skin Cancer Foundation, un UPF de 30 a 49 ofrece "muy buena protección", mientras que UPF 50+ es "excelente".

Si, por el contrario, estás tratando de establecer la protección que tu guardarropa habitual te brindará contra el envejecimiento, entonces “todo tiene que ver con la tela”, explica Craythorne. “Cuanto más suelto sea el tejido y cuanto más se pueda ver a través de él, más rayos UVA pasarán. El espesor del material también afectará esto”. ¿Qué tal la sombra? ¿Eso ofrece protección completa? "Si tu sombra es un edificio, eso es bastante bueno", dice Craythorne. "Pero si su sombra es un árbol o una sombrilla, aún así los rayos UV penetrarán a través de ella, a menos que esté hecha de tela UPF".

Así que si realmente quieres combatir los signos del envejecimiento, adopta lo que Frey llama: “Un programa integral de protección solar: evita la exposición directa a la luz ultravioleta, especialmente al mediodía, cuando los rayos son más intensos; buscar sombra y cubrirse con ropa adecuada como sombreros de ala ancha y gafas de sol; y, por supuesto, aplique abundantemente un protector solar de amplio espectro con un SPF de 30 o más en toda la piel expuesta”.

Craythorne está de acuerdo: “He pasado casi 20 años haciendo innumerables revisiones cutáneas en cuerpos de todas las edades. Con el paso de los años la piel irá envejeciendo por supuesto. Se vuelve un poco más delgado y aparecen más líneas finas. Pero veo una gran diferencia entre las partes a las que llega regularmente el sol y aquellas que están ocultas a sus rayos. Las partes que no están expuestas al sol no tienden a sufrir cambios de pigmentación ni manchas. Simplemente parecen mucho más jóvenes”.